太阳能销售网为印度乡村居民提供帮助 [附视频
发布时间:2018-01-30

在远离电网的印度乡村地区,日落之后的生活愈发艰难。

孩子们在冒着烟的煤油灯下学习,这种灯很可能翻倒并引起火灾。就连那些买得起缝纫机来养家糊口的妇女,在天黑后也只能放下手里的活儿。

太阳能可以解决问题,前提是各家各户能被说服愿意花钱购买太阳能灯及其他装置,而且店主们愿意进货并提供相关服务。

印度斋浦尔(Jaipur)的前沿市场(Frontier Markets)公司便在这方面发挥了作用。它组建了一个由3000名创业者组成的网络,这些人被称为“太阳能之友”(Solar Sahelis)。该公司现有400,000个客户,并正在争取到2020年达及100万个客户。

前沿市场公司赢得了国际奖项,最近还获得了在印度海得拉巴(Hyderabad)举行的全球创业峰会(Global Entrepreneurship Summit)所举办的一次科技初创企业竞赛的大奖。

由于在这次竞赛中获胜,前沿市场公司创始人阿加塔·沙阿(Ajaita Shah)和她的公司将获得亚马逊公司(Amazon)和谷歌云服务(Google Cloud services)提供的150,000美元资金,用于扩展业务,向目前的主要市场印度拉贾斯坦邦(Rajasthan)以外发展。

沙阿还在峰会上与导师和投资人建立了联系。这次峰会由美国政府和印度政府主办,吸引了全世界1500名工商届人士。

激烈竞争

前沿市场公司在峰会上赢得了美国国务院“通过科学技术进行全球创新”(Global Innovation through Science and Technology)计划所主办的推介竞赛大奖。该竞赛邀集了24名崭露头角的科技创业人士面对各位评委在不超过3分钟的时间内推介他们的创意,然后选出4名入围决赛,在短短90秒的时间里一决胜负。

沙阿说:“这既紧张又让人虚怀若谷。”这位33岁的印度裔美国人生长在纽约,12年前大学毕业后移居到印度在小额贷款公司工作,为帮助村民创业提供小额贷款。她的工作非常出色。人们后来告诉她:“你曾让我泪流满面。你让我有了信心。”

前沿市场公司的优势在于将产品和服务送到难以达及的偏远地区。该公司动员偏远村庄的店主们出售太阳能手电、灯具和炉灶。“太阳能之友”们也销售产品并向妇女介绍如何通过创业来改善她们的家庭生活。

Women in India sitting around solar light (© Frontier Markets)
阿加塔·沙阿正在培训妇女 (© Frontier Markets)

该公司不制造产品,而是从信誉良好的太阳能制造商那里购买产品。

沙阿说:“我们是市场开创者。我们告诉顾客,‘我们将为你们发声。我们将听你们说都需要什么,然后尽可能以最好的价格提供。’而且我们还告诉制造商,‘你们有非常好的产品,但却不了解顾客。我们将以更快的速度让你们的产品进入市场。’”

其他入围推介竞赛决赛的有:

  • 印度德里(Delhi)的杰奈什·辛哈(Jainesh Sinha),他的公司GyanDhan提供上大学的贷款;
  • 爱尔兰科克(Cork)的菲奥娜·爱德华兹·墨菲(Fiona Edwards Murphy),她的公司ApisProtect帮助养蜂人看管蜂箱;
  • 加利福尼亚州(California)圣莫尼卡(Santa Monica)的玛丽亚·伯恩斯·奥尔蒂斯(Maria Burns Ortiz)的公司7 Generation Games是一家开发教学游戏的公司。

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