美国和以色列公司联手生产更优质自行车
发布时间:2018-01-30

美国密歇根州(Michigan)一家自行车厂的设计人员与以色列车轮工程师联手生产更好的自行车。

这家叫做底特律自行车厂(Detroit Bikes)的厂长——也是创始人——萨克·帕沙克(Zak Pashak)说,“与一个新的团队一道讨论一个新的产品,给我们带来了看事情的不同角度”。

帕沙克的自行车厂正在与以色列特拉维夫(Tel Aviv)的软轮有限公司(SoftWheel Ltd.)共同开发设计高性能自行车,使之既节省能源,又容易保养。这个项目是2017年宣布的得到美国能源部(U.S. Department of Energy)和以色列能源部(Israel’s Ministry of Energy)支持的五个合作项目之一(英文)。

在不同国家的私人公司之间开展研究合作是可以带来经济收益——但也并不容易——的做法。为促进这种合作,以色列政府和美国政府在1977年成立了以色列-美国双边研究发展基金会(Israel-U.S. Binational Research and Development Foundation)。基金会在美国私人行业和以色列高级技术行业之间建立了800对战略合作关系,其中既有初创公司,也有成熟的企业。

这些合作关系得到蓬勃发展,给农业、电子、通讯以及再生和替代能源等领域带来了80多亿美元的新的商业创收。

Man with mask using torch to meld metals on bike (DetroitBikes)
底特律自行车厂焊工在焊接自行车钢管架。这家工厂的自行车日产量可达150辆。 (Detroit Bikes)

基金会建立合作项目的方式是,让一家大公司与一家较小公司配对。大公司的角色包括确定产品和技术规格,小公司则集中于产品开发和部分制造业务。

基金会负责向各个公司提供可达50%的与项目有关的研究开发经费。只有在产品最终赢利时,公司才需偿还经费;如果项目产品不成功,基金会不要求偿还。这种做法有助于需要得到金融支持的较小规模公司展开创新和承受风险。

帕沙克表示,“高兴得到以这种方式与另一个公司合作的鼓励”。他的工厂是美国一些最大的公共自行车服务公司的供应商。

帕沙克说,软轮公司提供的产品可以大大降低保养自行车的最首要——也是最昂贵的——元件:车轮和轮胎。他说,“合作搭档……将最终为公共自行车服务公司节省资金,帮助那一行业蓬勃发展”。

特拉维夫软轮公司的埃彦·卡普兰(Eyan Kaplan)表示,他的公司“非常乐见底特律自行车公司团队的这种远见和精神”。