俄勒冈州一家公司为东非手工艺人提供发挥创造
发布时间:2018-01-30

斯瓦希里非洲现代公司(Swahili African Modern)是美国一家向世界各地的商店销售非洲手工室内装饰品、玩具及配饰的公司。该公司正努力在东非地区寻找更多的供应商。

该公司的创始人莱斯利·米特尔贝格(Leslie Mittelberg)在这一使命的驱使下参加了美国国际发展署(U.S. Agency for International Development)的一项名为东非贸易及投资枢纽(East Africa Trade and Investment Hub)的项目,于11月前往埃塞俄比亚、肯尼亚和卢旺达采购商品,为期四天。

Man holding basket speaking to women gathered (Swahili African Modern)
两名美国国际发展署的代表(中)向希望同美国公司合作的卢旺达妇女展示编篮并商讨定价。(Swahili African Modern)

米特尔贝格在行程结束时同12家公司建立了联系,并找到了大约120件她想为自己设在俄勒冈州(Oregon)波特兰(Portland)的公司购买的产品。她计划拿出100000美元用在新订单上。米特尔贝格说:“我们目睹了极大的创造力和才华,与创业精神相结合,创造出无穷无尽的货源可能性。”

这个枢纽项目由美国国际发展署出资设立,提倡通过《非洲增长与机会法》(African Growth and Opportunity Act)发展双向贸易,以此推动同东非地区及该地区内的贸易和投资。枢纽项目举办贸易展,让卖方与买方建立联系,并帮助东非企业家出口他们的产品。该项目同八个国家合作,它们是:布隆迪、埃塞俄比亚、肯尼亚、马达加斯加、毛里求斯、卢旺达、坦桑尼亚和乌干达。此外还有服务于东非和南非的贸易枢纽。

这项已展开三年的计划有助于实现特朗普总统提出的在非洲增进双向贸易和投资的目标。特朗普总统于9月指出,非洲“拥有巨大的商贸潜力,而且代表着极多的各种不同市场”。他还说:“对于美国公司而言,那里确已成为他们必须去——他们希望去的地方。”

这项枢纽项目取得了巨大成果:自2014年项目启动以来依照《非洲增长与机会法》帮助实现了2.84亿美元出口额。该项目还在所有对象国中创造了38000多个就业机会。

Two women looking at African products arranged for display (Swahili African Modern)
斯瓦希里非洲现代公司创始人莱斯利·米特尔贝格(右)同一名美国国际发展署官员(左)一起评估设在卢旺达基加利(Kigali)的Inzuki设计公司的产品质量。(Swahili African Modern)

自米特尔贝格于20多年前创办斯瓦希里非洲现代公司以来,该公司已与14个非洲国家的公司企业结成合作伙伴。公司承担起营销产品及支持几项公平贸易原则的责任,其中包括公平地按时付酬、提供安全的生产条件,以及为处在经济及社会边缘地位的生产者创造机会。

这些伙伴关系不仅为寻求将自己的制品销售到本地市场以外的非洲手工艺人开辟了一个渠道,而且增强了他们在尽到家庭责任的同时在家工作赚取收入的能力。米特尔贝格的公司让手工艺人能够自由地专注于他们擅长的工作,而且她一直都在寻找更多的人才。

米特尔贝格11月造访的公司企业之一是一家名为Songa国际设计公司(Songa Designs International)的卢旺达企业,该公司雇佣妇女制作手工环保提包及其他利用原生材料制作的产品。尽管Songa公司在向米特尔贝格提交编篮的报价后仍在等待她是否下订单的答复,但Songa的手工艺人在与她会面后都感到更有动力争取成功。

Songa公司的创始人萨拉·斯腾伯格(Sarah Sternberg)表示:“他们明白摆在面前的巨大的市场机会,并比以往任何时候都更有动力地建立一种持久的伙伴关系,这种关系具备以获得可持续收入的新渠道发展他们的经营的真正可能性。”

本文由自由撰稿人 Lenore T. Adkins 撰写。